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¡Oh, dispara, qué cámaras elegir!

Si tan solo las entradas de la computadora fueran abundantes y las salidas de las cámaras simplemente coincidieran con esas entradas. Cada tipo de cámara tiene su propio conjunto de ventajas y desventajas, y combinarlas con las entradas de la computadora complica el desafío. Una vez que le explique los compromisos, al menos tendrá las piezas del rompecabezas claramente dispuestas ante usted. ¿Cuáles son entonces mis opciones?

Tamaños de fotogramas de vídeo de alta definición o definición estándar

Las cámaras de vídeo que llegan al mercado son de alta definición desde hace algún tiempo, aunque la mayoría también permite la definición estándar. El vídeo HD es de 1920×1080 o 1280×720. El video SD generalmente es de 720 × 480 (NTSC) o 720 × 576 (PAL) o ampliado a 854 × 480 (NTSC 16 × 9 píxeles cuadrados de anamórfico) o 1024 × 576 (PAL 16 × 9 píxeles cuadrados de anamórfico). Las cámaras web solo tienen píxeles cuadrados, por lo que verás SD como 640×480. Dejaré una explicación más detallada de lo que significan esos tamaños de marco SD en una publicación futura, pero es importante saber esas son las opciones.

Tamaños de marco web

HD y SD son mucho más difíciles de definir ya que no están limitados a los tamaños disponibles en un televisor. Algunos podrían definir una transmisión HD como algo mayor que 640×480. Otros podrían definirlo como 960×540, que es la mitad de 1920×1080. Algunos se apegarán al tamaño más pequeño de HDTV de 1280×720.

Transmisión HD frente a SD

Cualquiera que sea la forma en que defina HD, cuanto mayor sea el tamaño del cuadro, mayor será la velocidad de carga que necesitará y mayor será la velocidad de descarga que necesitarán tus espectadores. Un informe reciente de la FCC indicó que la velocidad de descarga media en EE. UU. era de 3 Mbps. Esto significa que la mitad de las conexiones son más lentas. Índice neto, por la misma gente que te trajo prueba de velocidad y prueba de ping ahora están reportando promedios en todo el mundo.

Podrías pensar que nos estamos acercando al punto en el que todos deberían transmitir en HD, pero considera los siguientes factores:

  • Las velocidades de descarga en distancias más largas tienden a ser más bajas, por lo que los espectadores más alejados del servidor pueden tener mucho menos ancho de banda del que muestran localmente.
  • Las velocidades de carga tienden a ser mucho más bajas, por lo que tu capacidad depende de eso.
  • Si paga por el ancho de banda utilizado, sus costos aumentan considerablemente
  • Los recursos de tu computadora deben ser mayores ya que estás decodificando y codificando más datos.
  • Si está utilizando uno de los servicios gratuitos, el tamaño de fotograma predeterminado del reproductor suele ser SD o más pequeño.

Por lo tanto, SD es una opción práctica y, para la mayoría de las personas, sigue siendo mucho más práctico transmitir SD. Esto hace que, por el momento, tener una cámara de vídeo que tenga modo SD pueda resultar más práctico. Ciertamente evalúe sus circunstancias específicas y diríjase a los espectadores. Las cámaras que graban tanto en SD como en HD te darán espacio para crecer. Recuerde también que las cámaras que tienen ambos modos generalmente pueden grabar en formato SD 16:9, por lo que aún puede tener el aspecto de pantalla panorámica.

Tipos de cámara

Cámaras web

Recientemente, están llegando al mercado algunas cámaras web que tienen una resolución de 720 (1280×720) y 30 fps. La mayoría eran de 640×480 o menos y de 30 fps o 15 fps. En comparación con otras cámaras, son económicas y siempre se conectan mediante USB. Generalmente todos los ordenadores tienen conexiones USB por lo que no hay muchos problemas a la hora de conectarlos. Hay algunos inconvenientes notables: la mayoría de las computadoras solo tienen un bus USB. A menudo se pueden colocar dos cámaras en un autobús, pero las cámaras web HD más nuevas utilizan más ancho de banda. Las computadoras de escritorio con buses PCIe y las computadoras portátiles con puertos Express pueden permitirle agregar buses. A menudo, las cámaras web no alcanzan sus mejores velocidades de fotogramas excepto en circunstancias muy limitadas. Con mucha frecuencia encontrarás cámaras web con una velocidad de 30 fps que en realidad funcionan a 15 fps en muchas situaciones.

Limitaciones de la cámara web Mac

Las opciones de funciones y el rendimiento pueden ser aún más limitados en Mac. La mayoría de las Mac y los nuevos monitores Mac tienen cámaras web iSight integradas que tienden a ser mediocres y SD. Si bien la mayoría de las cámaras web de terceros funcionan en Mac, dependen de un controlador de Mac estándar y de función limitada. Esto a menudo significará un control limitado o nulo sobre el tamaño de los fotogramas (generalmente sin soporte HD), así como sobre la exposición (lo que puede afectar la velocidad de fotogramas). No hay mucha motivación para que los fabricantes de cámaras web superen estas limitaciones ya que, fuera de nosotros, los transmisores en vivo, la mayoría de las personas consideran que las iSights integradas son adecuadas. Sin duda, esto hace que la versión para Windows de Wirecast sea la mejor opción si decide utilizar cámaras web y desea calidad y flexibilidad.

DV/HDV

Generalmente las cámaras HDV también admiten DV en modo 16:9. Pueden transmitir en vivo a través de Firewire, que la mayoría de las computadoras tienen a través de un conector 400 o un cable de 800 a 400. Estas cámaras lo tienen cubierto si desea transmitir SD ahora y HD en el futuro. Si tiene un presupuesto limitado, las cámaras sólo DV pueden ser muy económicas, aunque no todas tienen modos 16:9.
Tenga en cuenta que si usa la cámara en modo HDV, querrá obtener el complemento Wirecast HDV ($99), pero no es necesario si continúa con el modo DV por ahora. También es importante que HDV utilice recursos informáticos considerables, por lo que generalmente no se recomienda utilizar más de dos cámaras en modo HDV en un sistema. Al igual que USB, la mayoría de las computadoras solo tienen un bus Firewire, independientemente de la cantidad y los tipos de entradas, por lo que aún necesitará agregar adaptadores de tarjetas PCIe o Express para cámaras adicionales.

Si bien algunas personas logran colocar dos cámaras DV en un bus Firewire, existen considerables problemas de confiabilidad. Los fabricantes de cámaras a menudo implementan el control del bus de manera que entra en conflicto con otras cámaras en el mismo bus. Lo mejor que puedes hacer es una cámara por autobús.

Una cosa a tener en cuenta es que estas cámaras Firewire basadas en cinta están siendo retiradas de producción. Invertir su dinero en tecnología de cámara que pronto quedará obsoleta puede no ser una elección que desee hacer, incluso si los conectores firewire probablemente durarán un poco más.

AVCHD

Las cámaras AVCHD y la grabación del códec H.264 en tarjetas SDHC son la norma ahora. Suelen ser sólo HD. También son relativamente económicos. Pero probablemente sean el corazón del dilema que enfrentamos los Wirecasters. Si tienen conexiones USB, son sólo para transferencia de datos. Tampoco tienen conexiones Firewire en vivo. Sus salidas HDMI en vivo tienen HD casi sin comprimir. La impresionante calidad es excelente para conectarlo a su HDTV pero, lamentablemente, las computadoras no tienen entradas HDMI en vivo. Oh, qué dolor que los fabricantes de cámaras y computadoras no rectifiquen esto.

Para conectar estas cámaras a su computadora, tiene un par de opciones. Un método es utilizar una tarjeta o caja de entrada HDMI. Esto ciertamente aumenta el costo de propiedad. Telestream probará estos dispositivos para obtener soporte oficial en Wirecast 4. Puede ser un desafío encontrar una manera de usar dos de estas cámaras en una computadora portátil. El otro método es utilizar un convertidor analógico a digital. Estas cámaras siempre tienen algún tipo de salida analógica, por lo que se pueden usar dispositivos que puedan convertir a USB o, más confiablemente, Firewire. Yo recomendaría este último.

¿El futuro?

Para esta Wirecaster, me encantaría ver formas más asequibles de incorporar esas fantásticas y económicas cámaras HDMI a las computadoras, así como cámaras y computadoras que también adopten USB3 para la conectividad. Si tan solo los fabricantes de cámaras y de computadoras comprendieran la importancia de la fácil conectividad multicámara. Ciertamente, Telestream Wirecast lo hace, a medida que continuamos ampliando el soporte para dispositivos de entrada de video.

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